Alex Anfossi, l'homme fort de Sanremo

Il y a 1 mois

Si Texapoker officie depuis de nombreuses années en France, nos tournois se sont aussi exportés à l'international et en premier lieu à la frontière italienne, dans la ville de Sanremo. Derrière le succès de cette destination se cache un homme, Alex Anfossi. Du bar du casino à la direction de tournoi en passant par les métiers de croupier et de floor, le trentenaire a gravi tous les échelons avant de s'imposer comme la personnalité incontournable du poker en Italie.

Depuis l'arrivée de Texapoker au Casino de Sanremo, la poker room de la ville italienne a pris une nouvelle dimension. Si Apostolos Chantzis a beaucoup œuvré pour satisfaire joueurs italiens et frontaliers français, il a pu compter sur l'appui d'un pur produit de Sanremo : Alex Anfossi. Né en 1990 à Sanremo, l'homme a grandi et tout vécu dans sa ville natale. Après un cursus scientifique mené avec brio, le jeune Alex tente sa chance à l'université avant de se lancer très tôt sur le marché du travail. « J'ai commencé comme extra au Casino de Sanremo à ma majorité, confie Alex Anfossi. D'abord derrière le bar puis rapidement je me suis intéressé au métier de croupier et plus particulièrement de croupier de poker. » C'est en se déplaçant sur les festivals poker en Italie et à Malte qu'Alex engrange de l'expérience. Avant d'intégrer le staff du circuit EPT et de partir donner les cartes un peu partout en Europe. Mais l'arrivée de son fils change la donne et le besoin de se sédentariser à Sanremo se fait ressentir.


Alex Anfossi avec sa compagne Valentina Ciarrocchi

Une rencontre providentielle avec Texapoker

La passion pour son métier anime le jeune croupier. Et c'est un séjour à Cannes qui va tout changer. « Lors de l'un de mes voyages sur le circuit européen, à Cannes, je rencontre Apo, raconte Alex. Nous parlons de ma ville, Sanremo, où Texapoker projette de s'implanter. Alors croupier, je lui fais part de mon enthousiasme. Quelques temps après, je fais partie de l'équipe de floors d'un festival organisé par Texapoker à Sanremo. » Nous sommes en 2017 et l'homme va alors prendre de plus en plus de responsabilités avec Texapoker. De par son expérience et son charisme, Alex Anfossi s'impose très rapidement comme le symbole du renouveau dans une poker room en perdition.

« Apo m'a fait confiance pour tout gérer, poursuit-il. En tant que floor sur les gros événements ou directeur de tournoi sur les rendez-vous hebdomadaires, j'ai bien sûr une responsabilité directe envers les joueurs mais je me charge aussi du lien avec les équipes, avec les éléments extérieurs à la poker room, que ce soit avec la direction du casino ou les employés du bar, de la caisse, du restaurant... » En à peine 3 ans, Alex Anfossi est devenu l'homme indispensable du poker à Sanremo, un élément majeur dans le développement de Texapoker sur la scène italienne.

Le succès de la poker room de Sanremo

Après un premier passage en 2015, Texapoker s'implante durablement à Sanremo à partir de 2017 avec des tournois réguliers hebdomadaires et des festivals événements. Déjà fortement présente, la clientèle française afflue. « Si on comptait quelques joueurs français depuis des années, la solide réputation de Texapoker et la proximité de la frontière française ont amené une vague massive de nouveaux joueurs tricolores, assure Alex. Quant aux Italiens, ils ont loué les changements dans l'organisation : les nouvelles structures des tournois ont particulièrement été appréciées ! » Conséquence quasi immédiate, les tournois de poker organisés par Texapoker à Sanremo ont connu un succès fulgurant. Et le développement de la poker room s'est fait de façon progressive avec de plus en plus de gros tournois disputés et des partenariats de prestige. « Le World Poker Tour, l'IPO, l'UDSO, le PokerStars Megastack... grâce à Texapoker, le Casino de Sanremo a pu accueillir les festivals européens les plus réputés », rappelle Alex Anfossi, non sans fierté.

Il faut dire que la destination a tout pour plaire. Une station balnéaire avec un bord de mer aménagé, un casino au style Art Nouveau en plein cœur du centre ville historique, proche des hôtels de charme et des restaurants à la cuisine typique, une météo clémente, tout ça à quelques kilomètres de la France et à proximité de l'aéroport de Nice : Sanremo a conquis le cœur de nombreux joueurs sans trop de difficulté.

« Nos tournois permettent même de belles retombées économiques pour la ville, assure Alex. Lors du dernier IPO, des milliers de joueurs ont envahi Sanremo. Pendant et après l'événement, j'ai été contacté par de nombreux acteurs locaux. Responsable des taxis, patrons de boîtes de nuit, restaurateurs, hôteliers.. ils étaient tous ravis de la hausse de la fréquentation. L'événement a fait encore plus de bruit que le fameux festival de la chanson, c'est dire ! »

Un futur prometteur

Alors la pandémie mondiale de COVID-19 conduisant à la fermeture forcée du casino a-t-elle marqué un coup d'arrêt définitif au développement du poker à Sanremo ? Absolument pas selon Alex Anfossi et Apostolos Chantzis qui fourmillent d'idées et de projets. « L'été dernier, au milieu de la crise sanitaire, nous avons pris toutes les mesures possibles pour permettre de jouer au poker en live dans les meilleures conditions, reprend Alex. Et malgré la pandémie, les scores d'affluence ont dépassé toutes nos espérances ! Nous avons fait du 6max notre force et le tout nouveau Sanremo Poker Open à 500€ a connu un franc succès. La 4e édition a du être annulée alors qu'elle comptait plus de 250 réservations. » De très bon augure avant une reprise potentielle. « Je pense que cette période difficile est une opportunité pour consolider notre position en Italie et en Europe. Sanremo réunit tous les ingrédients pour être une place forte du poker en Europe. »

 

Alex Anfossi, l'homme fort de Sanremo Alex Anfossi, l'homme fort de Sanremo